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为了处理塑料污染 他走了条不同寻常的“路”
2017-5-11


塑料污染是世界环境难题。处理塑料废物一直是各国头痛的问题,商场的塑料袋收费,垃圾的分类回收……虽然用上了种种措施,但还是改变不了塑料垃圾在这个星球上越来越多的事实。

然而,一位来自英国的工程师托比·麦卡特尼,为了处理塑料污染,走了一条不同寻常的“路”——他把塑料垃圾,变成了脚下的路。

■小女儿的答案

全球公路大多采用沥青混合沙石铺成,路面强度、韧度不佳,容易在热胀冷缩下裂变滑移,因此常常需要修补。而在高温曝晒下,沥青还可能散发多环芳烃类致癌气体,对人体有害。

而大部分塑料制品在使用后即被丢弃,由于结构稳定,塑料在自然环境中数十至数百年都不会被分解。据英国一项统计显示,平均每3年人类就会生产近10吨塑料垃圾,如果这些塑料总量换算成食品薄膜,30年以后,就能包住地球好几层。

道路问题和塑料污染,是英国工程师托比·麦卡特尼持续关注的两大问题。一次,在参加完小女儿学校举办的校园公开日活动后,他的内心久久不能平静。活动上,当老师问到小朋友们“海洋里生活着什么?”时,其他小朋友争前恐后地抢着说出了鱼、海龟、水母、珊瑚等各种海洋生物,但麦卡特尼的小女儿沉默了好久,才怯生生地举起手说:“老师,海里生活的是塑料。”

小女儿的答案让麦卡特尼既惊讶又羞愧。作为父亲,他觉得,不应该让孩子在污染严重的环境里长大。他想要做点什么,但凭一己之力去解决世界难题谈何容易?

麦卡特尼曾在印度南部生活,参与过改善当地拾荒者福利的慈善项目。对环境保护并不陌生的他深知塑料污染的严重和改变现状的艰难。正当麦卡特尼一筹莫展时,妻子和丈母娘的对话给了他灵感。“丈母娘住得离我家很近,她常常顺道来看看我们。有次她跟我老婆抱怨,说我家外面的路面坑坑洼洼特别不好走,还一直没人修补,连车子都不好开出去……因为我家门口的路太烂,丈母娘赌气说以后再也不来了。”

为了修补车道和家庭关系,麦卡尼想起了他在印度南部经常看到的一幕,“当地人会把塑料袋、塑料瓶这些塑料垃圾直接丢进路面的大坑里,然后往上面浇汽油。被点燃的塑料在汽油的助力下很快融化,洞就被填平了。”麦卡特尼说。

毫无疑问,坑洼和塑料都有潜在危险,坑洼的路面增加了事故的可能性,而废塑料则对环境有害。但当坑洼和塑料遇上麦卡特尼,似乎碰撞出了新的火花。“我认为这也许是个不错的主意。”他初步设想,用塑料垃圾取代沥青成为更便宜的铺路材料,“世界就是那么神奇,一个棘手的问题,往往有可能成为另一个难搞问题的解决方案。”

■化废为宝的塑料垃圾

麦卡特尼找来两位朋友帮忙。虽然是从零开始琢磨塑料马路这事,但这个团队不简单:麦卡特尼是工程师,又有环保相关经验,戈登·里德是水管公司老板,而尼克·伯内特是垃圾降解专家。三人把麦卡特尼家的后院当作实验室,研究起用塑料垃圾铺路的可行性。

一般来说,铺设公路的材料中,碎石、沙子等占90%,10%为我们熟知的沥青。沥青的混入,能起到胶结、支撑的作用。但沥青取自石油,是不可再生资源。麦卡特尼团队需要解决的问题,就是用塑料取代沥青。

不管是商用的、民用的还是农用的,只要是塑料,他们统统来者不拒。原本这些垃圾有70%都是要被送去填埋或者烧掉的。通过预处理,废塑料中的一些有毒物质被去除,接着,丢进机器捣成碎末,熔融后再和一定配方比例的化学物质搅拌。最后,混合物被压制成一粒一粒的丸子,这种只有指甲盖1/4大小的塑料丸子,会取代大部分沥青材料。

“这个秘密配方只有我们三个人知道,我们把它命名为‘MR6’,因为我们三个人加起来有6个女儿。”去年4月,三人正式注册了公司,并在苏格兰洛克比建起工厂。一包一包的MR6被送到沥青加工工厂,加工厂的工人表示,“在操作上跟沥青一样好使。”

经过实验室18个月的检测,塑料马路通过了英国和欧盟的检验认证,证明了其安全性。用它来铺路,比一般沥青路面的坚固度强60%,按照一般情况下车辆驾驶带来的损耗程度,塑料路面也更耐磨。而且它比沥青路面更能适应温度变化,不会在低温时裂出缝隙,也不会在高温中融化。

■都在寻找缓解塑料污染的方法

比沥青强,还比沥青便宜,塑料马路吸引了建材公司和当地政府的注意,订单向麦卡特尼们涌来了。现在,英国的坎布里亚和卡莱尔等地,已经铺上了这种塑料马路。连网球明星安迪·穆雷也投资了他们:“他们的愿景让我很受启发,希望在不远的未来,世界上的马路都能够实现这样经济和环境效益的双赢。”

盯上塑料马路这门环保生意的,当然不止麦卡特尼们。

上世纪末,印度就已深受白色垃圾的困扰。早在2001年,印度化学教授拉贾戈帕兰·瓦苏德万就已经开始研究塑料铺路的可能性。只不过他用的是相当“印度特色”的方法——把碎塑料混上沥青,直接放到大锅里加热。用他的方法铺路,可以减少15%的沥青使用量。目前,这种印度式的塑料公路在印度已经有5000公里。

2016年,荷兰一家公司也公布了相关计划。他们准备将废旧塑料加工成类似积木的塑料路板,建造公路时只需要在打造好的路基上将路板拼合即可。这样一来,不仅能降低生产成本,还能提高建设效率,原本需要数月才能完成的工程,几周时间就能搞定。这个计划还在实验阶段,预计第一条塑料车道要在2018年才能建造出来。

实际上,塑料马路在我国也不是天方夜谭。2015年,江西省上饶市一段省道在铺设时尝试了添加橡胶、树脂、磨细胶粉等塑料沥青混合料,还计划在省道路面大修工程里推广使用——虽然不是直接使用回收塑料当原材料,但也在技术原理上证明了塑料马路的可行性。

塑料马路是缓解白色污染的方法之一,但千万别觉得有了塑料马路,就可以随便乱扔塑料垃圾。

 
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